Even echt uit je hoofd komen. Je stressniveau naar 0 brengen. Ctrl-alt-delete op je brein. We weten allemaal dat dit gemakkelijker gezegd dan gedaan is. Ons hoofd staat altijd aan en de gedachten gaan maar door. Bij de een in behapbare mate, met af en toe (gezonde) stressmomenten. Bij de ander in een constante stressrespons voor een veel te lange periode. 

We praten hierover met Koen de Jong, expert en auteur op het gebied van ademhaling, kou, hardlopen, vroeg opstaan en avontuur. Hij vertelt ons meer over het stressrespons en hoe je echt kunt ontstressen door kou

Wat is een stressrespons en hoe werkt het eigenlijk?

Het stressrespons wordt ook wel de ‘vecht- of vluchtreactie’ genoemd, het helpt ons in noodsituaties.  Op het moment dat er een stressrespons ontstaat, gebeurt er van alles in je lichaam. Je bloedsuikerspiegel gaat omhoog, je spieren staan gespannen en je maakt adrenaline aan. 

Koen: “Dit mechanisme in ons lijf werkt nog steeds hetzelfde als zo’n 5000 jaar geleden, toen de kans nog reëel was dat er ineens een wild dier voor je neus stond.  Bij het stressrespons neemt je lichaam eigenlijk een voorschot op een fysieke inspanning. Het denkt ‘oh er is gevaar, dus ik moet straks of gaan rennen of vechten’. Het zorgt ervoor dat je er met je hoofd 100% bij bent.”

En dat is bij echt gevaar maar goed ook. Als je opeens oog in oog stond met een beer, dan kon je niet denken ‘wat een lekker weertje is het toch vandaag’. Als we de beer vervangen door een op je af komende auto of een gevaarlijke hond, kun je je voorstellen dat we nog altijd blij mogen zijn met deze automatische reactie van ons lichaam.

Geen gevaar, maar toch een stressrespons

Op het moment dat er daadwerkelijk een fysieke inspanning volgt, omdat je bijvoorbeeld wegrent voor een gevaarlijke hond, komt er ook een moment dat dat weer voorbij is. De hond is weer aangelijnd en er is geen gevaar meer. Op dat moment kan je lichaam weer ontspannen. Maar tegenwoordig is het zo dat die stressrespons vaak aangaat zonder dat daar een fysieke aanleiding voor is.

“Wat gebeurt er als het niet goed gaat met je bedrijf, je deadlines bijna niet te halen zijn of je hebt nog stapels met werk hebt liggen waar maar geen einde aan komt? Ook dan krijg je een stressrespons. Die gaat dan aan op iets wat geen  uur duurt, maar een hele dag of een hele week, een maand of zelfs een heel jaar. Je lijf zit dan continue in die stressmodus en neemt een voorschot op je fysieke inspanning. Hierdoor jojo je heel erg in je energie. Je bent continu met je hoofd bij dat wat jou die stress geeft,” legt Koen uit.

ijsbad

De kracht van kou 

Op dat soort stressende gedachten is kou zo krachtig. En daar komt de Icetub om de hoek kijken. Koen legt uit: “In tegenstelling tot de stress die je vaker ervaart, geef je jouw lichaam nu ook daadwerkelijk een fysieke stressrespons. Je stapt het water in en je krijgt een schrikreactie, waardoor je even kortademig wordt. Vervolgens probeer je je ademhaling bewust en rustig weer onder controle te krijgen. Er is geen ruimte voor andere gedachten. Je bent volledig gefocust op de kou.” 

Ontstressen in een ijsbad

Een ijsbad brengt je stressniveau omlaag. Want op het moment dat je eruit stapt, voel je een oase van rust en ontspanning. Omdat jouw lijf snapt, ‘ohja, net zat ik in die kou en nu niet meer’. Dat is hetzelfde als de hond die weer is aangelijnd, de auto die op tijd remde of de beer die toch rechtsomkeer maakt. 

Ontspanning brengt je echt verder dan stress

Als je een beetje gestrest of gespannen bent voor een spannende gebeurtenis zoals een sollicitatiegesprek of presentatie, kan dat geen kwaad. Het helpt je juist om alert en geconcentreerd te zijn, tot na dit spannende moment. Maar als je voor langere tijd in een stressmodus zit en alleen maar kunt denken aan dat wat jou stress geeft, kan dat erg ongezond worden. Zo heb je door langdurige stress bijvoorbeeld een grotere kans op hartproblemen

Koen: “Op het moment dat je ontspannen bent en er is geen gevaar, dan sta je heel erg aan op samen, op de groep, op creativiteit, op nieuwe dingen creëren.  Dat is voor mij het meest krachtige en mooie wat er gebeurt in de kou. Je brengt je stressniveau naar 0 en bent volledig ontspannen achteraf. Het geeft ruimte en vrijheid. Ik zou het iedereen aanraden.” 

Ook ontstressen door kou in een ijsbad van Icetubs? Het is straks mogelijk!

Hebben de stressmomenten bij jou te vaak de overhand? Verlang je naar die oase van rust en ontspanning? En wil je daarnaast profiteren van nog heel veel andere gezondheidsvoordelen? Meld je dan aan voor onze nieuwsbrief, informatie over de pre-order en updates over het eerste ijsbad van Nederlandse bodem!