“Er was niks meer te zien, geen ontstekingsreactie niks meer. Mijn hemoglobinegehalte is hartstikke hoog, dus dat is fantastisch. Binnen mijn beleving is het onmogelijk dat als je reuma hebt, je niet aan koudetherapie doet. Je wordt hier fitter van, je hebt minder pijn en het hele proces wordt stopgezet. Het is fantastisch.”

Sinds een paar weken stappen mensen op verschillende plekken in Nederland en zelfs over de grens in het koude water van onze Icetubs. Bij sportscholen, bedrijven, retraite locaties en natuurlijk bij mensen thuis. Zo ook bij Bram van Peenen (55) uit Goes. Bram heeft Reumatoïde Artritis. We spraken met hem over wat kou voor hem betekent en wat een dagelijkse dip in de Icetub met hem doet.

Eerste reuma aanval op vakantie in Bonaire

Bram: “Sinds 3.5 jaar heb ik reuma. Mijn eerste reuma aanval kreeg ik tijdens een duikvakantie met de familie op Bonaire. Het was gelijk zo’n zware aanval, dat ik er deels invalide van werd. Daarvoor heb ik er nooit last van gehad. Toen bleek dat ik Reumatoïde Artritis (RA)* heb.” 

“Ik kreeg toen zware medicijnen die allemaal niet goed genoeg werkten of er zaten veel bijwerkingen aan. Daarna kreeg ik Biologicals, het zwaardere werk. Dit is medicatie die erop gericht is de cellen die het eigen weefsel aanvallen uit te schakelen. Een vorm van immunotherapie. De reumatoloog gaf aan dat dit redelijk zou helpen maar me wel 10 jaar van mijn leven zou kosten. Dus ik dacht, pardon hoeveel? Je krijgt zoveel gif binnen, dat je levensverwachting tien jaar korter zou zijn. Toen zei ik: dan stop ik vandaag.”

*Als je RA hebt, betekent dit dat je eigen lichaam je gewrichtskapsels en alles eromheen aanvalt. Hierdoor heb je continu ontstekingsreacties in het lichaam en ervaar je constant pijn.

Koudetherapie 

In plaats van doorgaan met de  medicijnen begon Bram zich steeds meer te verdiepen in koudetherapie. Hij is gym- en biologieleraar, dus koudetherapie was niet nieuw voor hem. Het besef wat het voor hem zou kunnen betekenen was er toen alleen nog niet. De vraag wat kou nu voor Bram betekent was snel beantwoord: 

Bram van Peenen in de Icetub

“Nieuw leven. Ja, echt zoveel. Ik ben steeds meer gaan kijken naar de Wim Hof-methode, met ademhalingsoefeningen en koud douchen. De volgende stap voor mij was een koud bad. Ook zocht ik steeds vaker het koude water buiten op. Afgelopen winter was een goede winter. Ik heb toen regelmatig zitten mediteren in mijn zwembroek in de sneeuw.  Zeker met de ademhalingsoefeningen erbij, merkte ik na een paar dagen al dat ik vooruit ging. Mijn energie kwam terug en ik voelde me beter. Toen heb ik een wijnvat gekocht van 500 liter. Daar deed ik koud water en ijsblokken in.” 

Bram begon vorig jaar in de winter met de koudetherapie, maar na afgelopen zomer kwam hij tot de conclusie dat het voor hem eigenlijk geen doen was op deze manier. Buiten kon hij het water niet koud genoeg krijgen en binnen in bad met koud water waar hij elke keer zelf ijsblokken in moest gooien, was voor elke dag ook geen succes. Hij ging op zoek naar een Icetub. 

“Ik kwam Icetubs online tegen en hield het in de gaten. Na een belafspraak met Jesper duurde het niet lang meer. We hadden wel een afspraak staan om het bad te testen. Maar toen ik die afspraak had gemaakt, dacht ik bij mezelf waarom eigenlijk? Ik wil gewoon dat bad hebben. Niet alleen voor nu, maar voor de rest van mijn leven. Dus ik belde direct terug dat hij was verkocht.”

Nu staat de Icetub een paar weken bij Bram en zijn vrouw thuis. “Hij bevalt heel goed. Het instellen van de temperatuur gaat makkelijk. Mijn vrouw maakt er ook heel regelmatig gebruik van. We zijn de 50 gepasseerd en zij krijgt ook steeds iets meer last van de gewrichten hier en daar. De kou heeft een positieve invloed op haar lichaam, dat merkt ze nu al aan haar lichaam als ze regelmatig een ijsbad neemt.”

Dagelijkse routine in de Icetub

Elke dag een dip in het ijskoude water. Het is voor Bram en zijn vrouw een dagelijkse routine geworden. “We doen elke ochtend standaard samen de ademhalingsoefeningen van Wim Hof en gaan daarna het bad in. De ademhalingsoefeningen die ik doe, duren bij elkaar 20 minuten. Daar zitten retentiefases in waarbij je bijvoorbeeld 40 ademhalingen doet en daarna 2 minuten je adem inhoudt. Daarna moet je 2.5 minuut je adem inhouden en vervolgens 3.5 minuut. De ademhalingsoefeningen vind ik in dit geheel echt onmisbaar.”

Waar het voor zijn vrouw nog best pittig is, heeft Bram helemaal geen moeite meer met het koude water. “We hebben ‘m nu op 5 graden staan. Daar ga ik ‘s ochtends 5 minuten in en aan het einde van de middag ook. Elke dag, zonder uitzonderingen. Ik ga in het bad zitten en heb eigenlijk nergens last van. Mijn ademhaling gaat er niet eens meer door omhoog. Dat komt denk ik ook door de 10-12 uur per week sporten, wat ik deed voordat ik reuma kreeg. Hierdoor heb ik een goede conditie. Voor mijn vrouw is dat nog anders. Ik begeleid haar met de ademhaling. Dan kan ze zich daarop focussen en het weer onder controle krijgen.”

Icetub bij Bram. van Peenen

Reuma laat zich niet meer zien

Bij zijn laatste bloedonderzoek was zijn reumatoloog verbaasd over de uitslag. “Er was niks meer te zien, geen ontstekingsreactie niks meer. Mijn hemoglobinegehalte is hartstikke hoog, dus dat is fantastisch. Binnen mijn beleving is het onmogelijk dat als je reuma hebt, je niet aan koudetherapie doet. Je wordt hier fitter van, je hebt minder pijn en het hele proces wordt stopgezet. Het is fantastisch.”

Ook mentaal plukt Bram er de vruchten van. Dingen waar hij normaal een beetje tegenop kon zien en vaak ook uitstelde, pakt hij nu veel sneller op. “Het heeft een heel positief effect op heel veel dingen in je leven. Je krijgt er een andere mindset door, het maakt je zelfverzekerder en je ziet minder op tegen bepaalde dingen. Er komen natuurlijk een hoop endorfines vrij en daar heb je wel de hele dag profijt van.”

De rest van zijn leven blijft Bram dippen in ijskoud water

“Ik wil dit gewoon de rest van mijn leven blijven doen. Net zoals elke dag de zon op komt, ga ik elke dag het bad in. Het komt niet in me op om het minder te gaan doen. Anders moet ik elke dag weer medicatie nemen. De Icetub vervangt dit. Ik ben helemaal medicatievrij en dat wil ik graag zo houden. En ik wil graag andere mensen inspireren dit ook te doen, als je het lichamelijk kunt.” 

Icetub Model S

Ook profiteren van de voordelen van kou?

Bij Icetubs vind je het eerste ijsbad van Nederlandse bodem. Speciaal ontworpen om je mentale grenzen te verleggen, jouw dag een kickstart te geven en nog zoveel meer. Want dat een ijsbad binnen jouw dagelijkse routine goed is, is al zo vaak bewezen. Dat lees je ook in het verhaal van Bram. Wanneer neem jij de ijskoude stap en kies je voor je gezondheid?

Meer informatie